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1/24【新日本】KENTAが棚橋発言に激怒「俺に失礼だし大阪の客をナメてる」

『THE NEW BEGINNING in NAGOYA』東京・後楽園ホール(2023年1月24日)
○エル・ファンタズモ&KENTAvs棚橋弘至&天山広吉×

 KENTAが一騎打ちへ向けて棚橋と火花を散らしたものの、逸材の発言に「俺にも失礼だし、ナメてるし、大阪の客もナメてるよ。盛り上げる気ねぇだろ」と激怒した。

 2・11大阪大会で棚橋との一騎打ちを控えるKENTAは昨年1・5東京ドーム大会でのUS王座ノーDQ戦に敗れ、負傷欠場、入院生活に追い込まれた恨みを忘れず“1年越しの屈辱清算"を見据えている。この日は2・11大阪大会でNEVER無差別級王座挑戦を控えるファンタズモをパートナーに、天山と組んだ棚橋と激突した。

 ファンタズモとともに天山に集中砲火を浴びせたKENTAは控えの棚橋にフロントハイキックを見舞って挑発した。天山に反撃を許すと、棚橋にフライングフォーアーム、ドラゴンスクリューで攻め込まれたが、スリングブレイド狙いをフロントハイキックで阻止。ファンタズモが加勢して二人がかりでストンピングを連発すると、合体ダイビングラリアットも敢行。棚橋が左張り手を見舞っても、パワースラムでやり返した。

 終盤には天山がアナコンダバイスでファンタズモを捕え、棚橋がテキサスクローバーホールドでKENTAを分断して勝機を作ったが、最後はファンタズモがサドンデスをさく裂させて天山から3カウントを奪取。試合後、KENTAは場外で棚橋に馬乗りになってパンチを連打。ゴング用木槌でなおも殴りつけた。

 棚橋への怒りが増幅していたからこその行為だった。1・22名古屋大会で棚橋は「同じことを何回も繰り返してる時間はねえんだわ。しっかり片づけて、2023年は必ず頂点獲るぞ」と発言。これにKENTAは「何か同じとこを相手にしてないで次いく、みたいな。何あれ? ふざけんじゃねぇよ」と激怒し、「じゃあ俺が同じようなコメントして、この試合はもうどうでもいい。同じの相手してらんないから次を目指す、みたいなこと言ったら、この試合の意味って何なんだよ?」と疑問符をつけた。

 「仮にこの試合を楽しみにしてる大阪の人がいるとしたら失礼だよ。俺にも失礼だし、ナメてるし、下に見てんだよ。ふざけんなよ。で、大阪の客もナメてるよ。盛り上げる気ねぇだろ」。そう逸材を糾弾しまくったKENTAは積もりに積もった怒りを2・11大阪で直接ぶつける。直接ぶつける。


【KENTAの話】「(特徴のないビデオカメラマンを見るなり)特徴ないなぁ! そういえばトーショピ(闘魂ショッピング)で買った? なんか。(カメラが横に振られ)買わねぇんだよ、ぜってぇ買わねぇタイプなんだよ。買ってるとは思わなかったけど、ホントにやっぱ買ってねぇな。『あいつは買わねぇよ』って言ってから裏で。やっぱり買ってねぇや。ふざけんなよ。見た? 今日、天山。ねぇ? 天山見た? メッチャ顔デケェよ、あれ。なぁ? 画面で伝わんないかもしれないけど、(両手で大きさを示し)これぐらいあるよ、顔。これぐらい。マジで。メッチャ顔デケェ、マジで。デカいデカいとは聞いてたけど、マジでビックリした。ちょっと座らせて(とインタビュースペースへ座り込む)あれ、このあいだの名古屋かどっかの棚橋のコメント見た? っていうか録った?(カメラがうなずく) なにあれ? なにあれ? なんか“同じとこを相手してないで次いく"みたいな。なにあれ? ふざけんじゃねぇよ。(自分を指さし)じゃあ俺が同じようなコメントして“この試合はもうどうでもいい。同じの相手してらんないから次を目指す"みたいなこと言ったら、この試合の意味って何!? 何なの、あれ? どういうロジック? あれ。何にも言わないけど。“エース"と呼ばれてきた弊害だな、あれ。周りが全部やってくれたんじゃないの? なんにもないところから作り上げていかなきゃいけないわけじゃん? なんだよ、あれ? じゃあ、俺も同じコメントするよ。“次、もう目指す"って言ったら、じゃあ、もうこの試合の意味は何なんだよ? じゃあ仮にこの試合を楽しみにしてる大阪の人がいるとしたら失礼だよ。俺にも失礼だし。ナメてるし。下に見てんだよ。俺の相手してらんないみたいな。もっと上いくみたいな。下に見てんだよ。ふざけんなよ。で、大阪の客もナメてるよ、あれ。盛り上げる気ねぇだろ、あれ。どうなってんだよ? (両ヒザ立ちになり)違うだろ、だって。作り上げていくんだよ。そういうところがホントに腹立つ。どうなってんの? 周りがみんなやってくれたんですか? 今まで。それで上にいくの? 無理だよ、そんなの。冗談じゃねぇよ。(片ヒザ立ちになり)ないところから作ってくんだよ。しっかりしろよ。(立ち上がり)俺が怒り狂って最後に何を言いたいかっていうと…日本のジムでマスクしなくていい日が来るのはいつですか!?ってこと」

【ファンタズモの話】「なんだ!? 面白かっただろ!? なあ? みんな。そうだ、楽しかった。タマ、お前はどこにいる!? このツアーのどこにいるんだ!? 準備運動は終わりだ。レジェンドたちを倒してやったぜ。ブラザー、俺はオーサカ(NEVER戦)の準備はできてるぞ。お前はここにはいないけどな、やろうぜ、タマ!」


【試合後の棚橋&天山】
▼天山「(アゴを押さえ)あぁ、いてぇ! クソいてぇな。(サドンデスが)まともに入ったよ。俺にとっては新年1発目の試合がこんな形でノックアウトされるって最悪やけども。でもね、タナちゃん(棚橋)と純粋に2人でタッグ組めたっていうのがメチャうれしいよ。ありがとう(と棚橋と握手)」

▼棚橋「ありがとうございました」

▼天山「ごめんな」

▼棚橋「いえ。まだまだこれから頑張りましょう」

▼天山「もっとやりたかったけど、うん。タナちゃん、また助けてな。ありがとう(と棚橋と握手をして去る)」

▼棚橋「今、天山選手に『助けてな』って言われたけど、助けられるほどの余裕が俺にあるかどうか。けど俺は期待にはしっかり応える男だから。(胸の前で手を組み)とにかく、まず(2・11大阪の)KENTA戦をクリアして、そっから…そこを越えないと。俺の2023年の(両手を広げ)壮大なプランができてるから。まずはKENTA戦」

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